CANELA

Aqui teneis algo de información sobre una de mis especias favoritas:

La canela

(Gracias a Infojardin por su información)

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Nombre científico o latino: Cinnamomum zeylanicum

– Nombre común o vulgar: Canela, Árbol de la canela, Canelero de Ceilán, Canelo, Canelera

– Familia: Lauraceae (Lauráceas).

– Origen: es originaria de Ceilán (Sri Lanka).

– Además de Sri Lanka, también se cultiva en Brasil, Birmania, India, Indonesia, Indias occidentales e islas del océano Pacífico.

– El mayor productor sigue siendo Sri Lanka seguido de las islas Seychelles.

– Se cultiva en países cálidos cuyos inviernos no sean fríos.

DESCRIPCIÓN

– El árbol de la canela es un pequeño arbol o arbusto perennifolio con corteza papirácea.

– Puede alcanzar 10 m de altura en su estado silvestre, pero se poda en árboles más pequeños y densos para facilitar su cultivo.

– Hoja perenne, casi opuestas, con 3 venas prominentes, simples, coriáceas, largas y aromáticas.

– Flores en panículas, hermafroditas, muy inconspicuas.

– La especia es la corteza interna que se extrae pelando y frotando las ramas y que una vez desprendida, es a su vez separada y vuelta a pelar.

– Las cortezas se enrollan una dentro de otra hasta formar una barra de aproximadamente un metro de largo que se seca y blanquea antes de su comercialización.

– La corteza se corta en tiras largas y se deja fermentar. Pasadas 24 horas, se separa la capa exterior más rugosa de la corteza y se deja secar la capa interna. Durante el proceso de secado, ésta se enrolla hasta formar las conocidas ramas de canela.

– Sus ramas crecen erguidas y recubiertas de numerosas hojas de color verde brillante, siendo rojizos los nervios que las recorren.

USOS Y APLICACIONES

– La canela es una de las especias conocidas desde más antiguo. En china se la empleaba ya en 2500 A.C.

– Su aroma especial la hace imprescindible en pastelería para aromatizar pasteles, mousses y cremas.

– Los árabes la utilizan mucho para aromatizar carnes, ya que la canela contiene un aceite esencial rico en fenol que inhibe las bacterias responsables de la putrefacción de la carne.

– La canela se usa en rama y molida.

– En la cocina se emplea fundamentalmente en postres (arroz con leche, natillas, apfelstrudel, etc.), y acompañando a frutas en los rellenos de carnes y aves.

– Sirve de puente entre los sabores agrio (ácido) y dulce, y entre el amor y el desamor (se considera afrodisíaca).

– Indicada tanto para platos dulces como salados, es especialmente buena con el cordero en los tajines marroquíes, en los platos de arroz, en compotas de frutas, postres de chocolate, bizcochos y bebidas, con el pan especiado ,en pudines, el strüdel austríaco, el arroz con leche y helado de canela.

– Las bebidas calientes como el chocolate y el café están deliciosas con su complemento.

– También se utiliza para aromatizar licores y en jabones y dentífricos.

– También se emplea a menudo para hacer almohadillas perfumadas y popurrís de flores olorosas.

– Se pueden hacer complementos decorativos para coronas, guirnaldas y ramos de hierbas y flores si se atan varias ramas de canela con rafia.

– La canela produce contrastes muy vistosos cuando se combina con plantas predominantemente verdes.

– Es ideal para diseños florales destinados a festividades.

– Hoy en día se emplea también dentro de las fórmulas de los refrescos de cola.

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